The challenges currently facing the LGBT and HIV positive community in El Salvador

 

Social stigma:

 

The LGBT and HIV positive community in El Salvador currently faces a deep stigmatization. According to a 2006 report by the World Bank, in El Salvador:

81% of the population believe that employers have the right to request HIV tests as a requirement to employment;
65% of the population believe that children with HIV should be educated at separate institutions;
54% of the population believe that God has punished prostitutes and homosexuals with HIV/AIDS due to their lifestyles; and
51% of the population believe that people with HIV/AIDS should not be able to use public places.

 

Discriminatory practices: The LGBT and HIV positive community in El Salvador suffer:

 

harassment, discrimination and uneven access to treatment within the healthcare system; discrimination in gaining access to higher education and employment; and
discrimination during the course of employment.

 

The spread of HIV/AIDS: In El Salvador, vulnerable communities, such as transgender persons and men who have sex with men, still face epidemic levels of HIV/AIDS. The International AIDS Conference in Vienna in 2010 found that LGBT persons often have the poorest access to HIV medical care because of stigmatization and marginalization. The social stigma and discrimination faced by high risk groups remain a major challenge in controlling the spread of HIV/AIDS in the Global South.

 

Hate crimes and impunity: The LGBT community has suffered widespread violence. Recent research conducted by ALDES found evidence of over 100 murders of LGBT persons since 1998, for which no one has been brought to justice. Many other LGBT persons are regularly assaulted, battered, threatened and shunned, and many more hate crimes go unreported and unrecorded.

 

Lack of legal protection: There exist few legal protections for the LGBT community under Salvadoran law. Even though same sex relations are legal in El Salvador, El Salvador’s Constitution and criminal law does not expressly prohibit discrimination based on sexual orientation, gender identity and gender expression. Same sex marriage, civil union and adoption are not allowed. Laws against domestic violence do not apply to same-sex relationships. Sex work and other related acts are criminalised as an offence against public morals.

 

Those legal protections that do exist are weak and poorly enforced. Since 2009, El Salvador has seen:

 

the Ministry of Health issue Ministerial Decree 202 to eradicate discrimination based on sexual orientation in public health services;
the adoption of Presidential Decree 56 to eradicate all discrimination based on gender identity and/or sexual orientation in public administration; and
the creation of a Sexual Diversity Division under the Social Inclusion Secretary, with the aim of eradicating discrimination against the LGBT community, promoting inclusive public policies, guaranteeing equal treatment in the provision of services, and increasing awareness and sensitivity about the LGBT community.

 

However, due to lack of enforcement, the LGBT community is yet to appreciate the effects of these developments. Pervasive bias within the civil and criminal justice systems effectively precludes LGBT and HIV positive individuals from seeking redress and inducing the government to enforce their civil rights and provide them with protection.

 

The need for free legal services for the LGBT community and for national and international advocacy about LGBT human rights and sexual diversity in El Salvador is therefore immense.

 

ALDES welcomes your participation and support.

 

For more information about how you can help please contact aldeselsalvador@gmail.com.

 

If you are interested in finding out more about the LGBT rights situation in El Salvador, you can do so here:

 

University of California School of Law’s International Human Rights Law Clinic, Sexual Diversity in El Salvador (2012)

 

La Alianza por La Diversidad Sexual LGBT, Sistematización de Hechos de Agresión a la Comunidad de Lesbianas, Gays, Bisexuales y Trans de El Salvador (2009)

 

Various authors, The Violation of the Rights of Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender Persons in El Salvador: Shadow Report submitted to the United Nations Human Rights Committee (2010)

Estigma social: La comunidad LGBT y VIH positivo enfrenta actualmente una estigmatización profunda.

 

Según un informe de 2006 elaborado por El Banco Mundial, en El Salvador:

 

el 80% de la población cree que los empleadores tienen el derecho de pedir una prueba de VIH como requisito previo a una contratación;

 

el 65% cree que los niños y niñas con VIH deberían ser educados en instituciones separadas; el 54% dice creer que Dios ha castigado a prostitutas y homosexuales con VIH/SIDA por sus estilos de vida; y el 51% cree que no se debería permitir que las personas con VIH/SIDA ocupen cargos públicos.

 

Discriminación: La comunidad LGBT y VIH positiva sufre:

 

acoso, discriminación y acceso desigual a tratamiento dentro del sistema de salud;
discriminación en el acceso a la educación superior y el empleo; y
discriminación en el desempeño de sus empleos.

 

La propagación de VIH/SIDA: Las comunidades vulnerables todavía enfrentan niveles epidémicos de VIH/SIDA. La Conferencia Internacional sobre el SIDA celebrada en Viena en 2010 manifestó que a menudo los individuos LGBT tienen el peor acceso al tratamiento médico para el VIH por la estigmatización y la marginación que sufren. El estigma social y la discriminación que enfrentan los grupos de alto riesgo todavía es un reto principal para controlar la propagación de VIH/SIDA en el Sur Global.

 

Delitos de odio e impunidad: La comunidad LGBT ha sufrido violencia estructural. Una investigación realizada por ALDES recientemente encontró evidencias de más de 100 asesinatos de individuos LGBT, ninguno de los cuales ha sido juzgado. Muchos otros individuos LGBT son regularmente agredidos, golpeados, amenazados y discriminados, y muchos más delitos de odio no son denunciados ni registrados.

 

La carencia de protección legal: Hay pocas protecciones legales para la comunidad LGBT en la ley Salvadoreña. Aunque las relaciones del mismo sexo son legales, la Constitución de El Salvador y la ley criminal no prohíben la discriminación basada en la orientación sexual, la identidad de género y la expresión de género. El matrimonio o la civil unión entre personas del mismo sexo y adopción por las parejas del mismo sexo no están permitidos. Las leyes contra la violencia doméstica no son aplicables a relaciones del mismo sexo. El trabajo sexual y otros actos relacionados con él se tipifican como delitos contra la moral pública.

 

Las protecciones legales que existen son débiles y no se aplican. Desde 2009, El Salvador ha:

 

aprobado Acuerdo No. 202 del Ministerio de Salud para erradicar la discriminación basada en la orientación sexual en el sistema de salud público;

adoptado el Decreto Ejecutivo 56 para erradicar la discriminación basada en la identidad de género y/o la orientación sexual en la administración pública; y
creado la Dirección de Diversidad Sexual dependiente de la Secretaría de Inclusión Social, con el objetivo de erradicar la discriminación contra la comunidad LGBT, promover las políticas públicas incluyentes, garantizar el tratamiento igual en la provisión de servicios, y aumentar la conciencia y la sensibilidad de la comunidad LGBT.

 

Sin embargo, por una falta de aplicación de las normas y mecanismos anteriormente citados, la comunidad LGBT todavía no ha sentido el beneficio es estos progresos. El prejuicio existente en los sistemas de justicia civil y criminal tiene el efecto de impedir que los individuos LGBT obtengan reparación y animen al gobierno a que promueva el cumplimiento de sus derechos y les proporcione protección.

 

Por lo tanto, es inmensa la necesidad de que se provean servicios legales gratuitos para las personas que integran la comunidad LGBT y se fomente el apoyo por parte de la comunidad internacional en materia de protección de los derechos humanos LGBT en El Salvador.

 

ALDES agradece su participación y apoyo.

 

Para más información de cómo puede ayudar usted, contáctenos en aldeselsalvador@gmail.com.

 

Si usted quiere saber más sobre los derechos humanos LGBT en El Salvador, puede investigar en los siguientes sitios web:

 

University of California School of Law’s International Human Rights Law Clinic, Sexual Diversity in El Salvador (2012)

 

La Alianza por La Diversidad Sexual LGBT, Sistematización de Hechos de Agresión a la Comunidad de Lesbianas, Gays, Bisexuales y Trans de El Salvador (2009)

 

Varios autores, The Violation of the Rights of Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender Persons in El Salvador: Shadow Report submitted to the United Nations Human Rights Committee (2010)